acai

Bayas de Acai

Indicaciones

Aunque la baya del açaí ha sido consumida como alimento por los pueblos indígenas del Amazonas desde tiempos precolombinos, las reivindicaciones de sus usos medicinales son relativamente recientes y no tienen necesariamente una tradición herbal bien documentada. Se le atribuyen principalmente propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y tónicas. En cuanto a sus supuestos efectos de pérdida de peso, se trata sólo de una estrategia de marketing (véase el recuadro anterior).

El extracto de acaí también es popular por ralentizar el envejecimiento, prevenir los trastornos cardiovasculares y el cáncer, pero estas afirmaciones aún no se han estudiado en humanos. Por lo tanto, es imposible evaluar la eficacia de esta fruta para prevenir o tratar enfermedades.

Dosis de Acai

Los datos actuales no permiten sugerir una dosis terapéutica.

Historia del Acai

El acai forma parte de las tradiciones culinarias y medicinales de las tribus indígenas del Amazonas. Utilizan los brotes jóvenes de açaí (corazones de palmito), así como las bayas de color rojo-púrpura que, cuando están maduras, recuerdan en cierto modo a los arándanos, las moras azules o las bayas de saúco. La fruta del acai es relativamente rica en proteínas, carbohidratos y grasas. Debido a que algunos de los componentes de la fruta se degradan muy rápidamente después de la cosecha, la fruta solía consumirse fresca y rara vez se encontraba fuera de los lugares donde la planta crecía de forma natural.

En la actualidad, se puede encontrar en el mercado un polvo (extracto seco) obtenido tras la trituración y secado en frío de la fruta, o un puré congelado. Ambos procesos han propiciado el desarrollo del cultivo y la exportación del acai. Así, a partir de los años 80 y 90, aparecieron en las playas brasileñas sorbetes de açaí y aperitivos “energéticos” llamados Açaí na tigela. Estos productos se hicieron rápidamente populares entre los surfistas, los jugadores de voleibol de playa y los deportistas en general.

En 2004, el acai recibió una importante cobertura mediática en Estados Unidos, incluyendo una aparición en el programa de Oprah Winfrey del Dr. Nicholas Perricone. El dermatólogo comercializa su propia línea de productos y suplementos de belleza a base de acai. La fruta es, en sus palabras, “el alimento más nutritivo del mundo y el agente antienvejecimiento más poderoso que existe”. Estas afirmaciones hacen que sea difícil resistirse a la tentación. Pero un examen minucioso de los usos tradicionales y de los datos científicos nos deja perplejos: por el momento no hay pruebas de ningún efecto terapéutico.

A pesar de ello, las ventas no han dejado de aumentar, estimándose en más de 100 millones de dólares en 2008 en Estados Unidos. Ese mismo año se lanzaron más de 50 nuevos productos que contenían acai. Hay que tener en cuenta que desde 2009, páginas web fraudulentas promocionan los efectos del acai en la pérdida de peso (ver cuadro).

Investigación sobre el acai

Aunque el açaí es a menudo promocionado como el antioxidante natural más potente, este entusiasmo debe ser matizado. Esta pequeña fruta exótica es, en efecto, una excelente fuente de antioxidantes, pero los datos más recientes indican que su valor antioxidante, en comparación con otras frutas, es más bien intermedio. Contiene más antioxidantes que la guayaba, la mora, la fruta de la pasión, la naranja, la manzana y la piña, pero menos que la acerola, el mango, la fresa y la uva. Su actividad antioxidante puede ser comparable a la de, por ejemplo, la cereza negra o el arándano rojo, que son más baratos7.

Valor nutricional. El fruto del Acai contiene un 52% de hidratos de carbono, un 8% de proteínas y un 32% de grasas. Este último incluye el ácido oleico (grasa monoinsaturada – omega-9), el ácido linoleico (grasa poliinsaturada – omega-6) y el ácido palmítico (grasa saturada). Las bayas de acai son una buena fuente de vitamina E y de fibra dietética. También contienen vitamina B1 y hierro. Una porción de 100 g de puré de bayas congelado contiene 80 kcal.

La carga glucémica del açaí es baja, por supuesto, siempre que no se añada azúcar. Sin embargo, muchas recetas y productos populares de sorbetes, batidos, aperitivos, bebidas o postres a base de açaí contienen altas cantidades de azúcar.

Acción antioxidante. La piel, la pulpa y la semilla de las bayas del açaí contienen muchas sustancias de la familia de los polifenoles, como las antocianinas y las proantocianidinas16 , a las que los investigadores han atribuido las propiedades antioxidantes de la fruta7 (para más información, véase la ficha sobre las oligo-proantocianidinas). Estas propiedades también se demostraron con un zumo de frutas (Monavie®), compuesto principalmente por acai, pero también por otras 17 frutas (uvas blancas, arándanos, kiwi y granada)8. Sin embargo, este estudio no determinó las propiedades específicas del acai: sólo indica que el zumo Monavie® es un buen antioxidante. ¿Sería mejor que una mezcla de otros zumos de frutas? A falta de una comparación, no hay forma de saberlo.

Varios. Los resultados de las pruebas in vitro indican que el açaí puede tener un efecto antiinflamatorio10, 11 y puede inhibir el crecimiento de células tumorales9, 14.

Precauciones

 

Efectos adversos

No se ha notificado ninguno, excepto en caso de alergia a las plantas de la familia de las palmeras.

Interacciones

Con plantas o suplementos

Ninguno conocido

Con medicamentos

Resonancia magnética (RM) del sistema digestivo. La pulpa de acai se utiliza experimentalmente como agente de contraste para mejorar las imágenes en este tipo de exámenes15 . Por lo tanto, teóricamente podría potenciar el efecto de otros agentes de contraste utilizados en la RMN digestiva.

La opinión de nuestra nutricionista

Los zumos de frutas exóticas como el acai, el goji, el mangostán y el noni son promocionados por sus fabricantes y distribuidores por sus excepcionales beneficios para la salud. Sin embargo, aún no se han publicado estudios clínicos de calidad que confirmen estas afirmaciones.

Dado el elevado precio de estos zumos y la falta de datos clínicos fiables, actualmente no está justificado añadirlos a nuestra dieta. Sobre todo porque ya tenemos acceso a una gran variedad de bayas y verduras locales, muchas de las cuales tienen propiedades beneficiosas clínicamente probadas y un alto valor antioxidante: arándanos, frambuesas, fresas, brócoli, tomates, cebollas, por ejemplo. La mejor fuente de la juventud se encuentra en nuestras acciones diarias para cuidar nuestra salud, no en un solo alimento.

En las estanterías

En las tiendas de alimentos saludables, el acai está disponible en diferentes formas:

Zumo: de 30 a 60 dólares por litro.
Productos preparados que contienen cantidades variables de açaí y otros ingredientes: zumos, sorbetes, bebidas, batidos, aperitivos o postres, etc.
Puré congelado: 1,50 – 2,00 $/100g.
Polvo para mezclar con agua: aproximadamente 11$/100g. Se obtiene tras moler y secar en frío la fruta.

 

 

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