ajo

Ajo

El ajo como complemento alimenticio, ¿por qué tomar un tratamiento?

El ajo tiene un fuerte potencial terapéutico, caracterizado por efectos modestos pero múltiples. Su consumo es útil en casos de hipertensión moderada y ayuda a restablecer la buena circulación sanguínea en casos de insuficiencia circulatoria periférica. El ajo también está reconocido como complemento de las medidas dietéticas contra la hiperlipuemia y en la prevención de los trastornos vasculares relacionados con la edad (aterosclerosis). Dependiendo del trastorno que se trate, la dosis de ajo recomendada varía. Por esta razón, debe consultar a su médico antes de iniciar el tratamiento. Hay que tener en cuenta que el ajo no debe consumirse antes y después de la cirugía, debido a sus efectos anticoagulantes.

Dosis de ajo

Reducción de los niveles de lípidos en sangre, hipertensión moderada y prevención de la aterosclerosis (como complemento a largo plazo de las medidas dietéticas).

  • Ajo fresco. Consumir de 1 a 2 dientes (de 4 a 8 g) al día.
  • Ajo seco. Consumir de 0,5 g a 1 g al día.
  • Extracto estandarizado (1,3% de alicina, es decir, de 3,6 mg a 5,4 mg de alicina por gramo de polvo). Tomar de 200 mg a 400 mg, 3 veces al día.
  • Ajo envejecido. Tomar de 600 mg a 900 mg al día. Tenga en cuenta que en algunos estudios se han utilizado hasta 7,2 g al día.
  • Aceite de ajo (destilación al vapor). Tomar de 5 mg a 8 mg al día.

Infecciones de las vías respiratorias (resfriados, tos)

  • Ajo fresco. Tome unos 4 dientes de ajo (16 g) al día.
  • Ajo seco. Tomar de 2 a 4 g, 3 veces al día.
  • Tintura (1:5, 45% de etanol). Tomar de 2 ml a 4 ml, 3 veces al día.
  • Extracto estandarizado (1,3% de alicina). Tomar de 800 mg a 1600 mg, 3 veces al día.
  • Infecciones por hongos (pie de atleta, etc.)

En el mercado existen cremas o geles que contienen ajoeno, uno de los ingredientes del ajo (concentración del 0,4% al 1%). También se puede utilizar el bulbo cortado y machacado, pero el ajo crudo puede irritar la piel y las mucosas y provocar reacciones alérgicas.

Historia del ajo

La presunta zona de origen del ajo es la zona fronteriza entre Rusia, China, India y Oriente Medio. Desde estos territorios, ocupados por pueblos nómadas hace unos 10.000 años, el precioso bulbo fue emigrando paulatinamente. Primero al Extremo Oriente, a Arabia, luego a Egipto y a la cuenca mediterránea (Grecia, Roma, etc.) a lo largo de las grandes rutas comerciales y las campañas militares para controlarlas. El ajo es sin duda uno de los vegetales más antiguos cultivados por el hombre, que lo ha utilizado tanto para la salud como para la nutrición desde tiempos inmemoriales.

Se dice que los esclavos que trabajaban en la construcción de las pirámides de Egipto dejaron de trabajar en señal de protesta: se les había cortado la ración de ajo, que se creía que les daba la resistencia para realizar el duro trabajo. Un papiro egipcio del año 1550 a.C. menciona que el ajo era excelente para combatir la hipertensión, los tumores y los parásitos. Los antiguos griegos, romanos, India, China y Japón atribuían al bulbo propiedades tónicas, cardiovasculares, antiinfecciosas y antitumorales.

Louis Pasteur fue uno de los primeros en demostrar que el ajo podía destruir las bacterias. En 1916, el gobierno británico pidió al público que le suministrara una gran cantidad de bulbos de ajo para satisfacer las necesidades médicas de su ejército en tiempos de guerra. Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército ruso utilizó el ajo cuando se quedó sin penicilina.

Se dice que la leyenda de Drácula se inspiró en una rara enfermedad, la porfiria, un defecto del metabolismo sanguíneo que hace al paciente hipersensible a la luz y cuyos síntomas el ajo puede exacerbar. También se sabe que comer ajo puede alejar a ciertos parásitos chupadores de sangre, como las garrapatas. Así que todos los elementos de la leyenda están presentes.

Investigación sobre el ajo

En las últimas décadas, los investigadores han publicado más de 2.000 estudios científicos sobre el potencial terapéutico del ajo. Debido a la excepcional amplitud de este conjunto de investigaciones, las notas bibliográficas de esta sección se limitan a algunos ejemplos.

El ajo contiene varios principios activos. Los principales son los compuestos de azufre que se liberan al cortar, triturar o moler el ajo.

Protección cardiovascular

El ajo ha sido objeto de numerosos estudios que prueban sus usos tradicionales relacionados con la salud cardiovascular. En general, aunque algunos ensayos han tenido éxito, sus resultados han sido modestos en el mejor de los casos, y la metodología de muchos se ha considerado débil. Además, los estudios eran heterogéneos, es decir, su duración, los sujetos y el tipo de suplementos utilizados variaban mucho. Esto hace difícil sacar conclusiones claras sobre la eficacia clínica del ajo. Consulte la opinión de nuestro farmacéutico sobre este tema.

  • Eficacia incierta Hiperlipidemia. Los niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre son factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares. A pesar de los resultados alentadores obtenidos hasta 1995, el efecto de los suplementos de ajo sobre los niveles de lípidos en sangre en los seres humanos era, en el mejor de los casos, modesto (reducción del 4% al 6%). Así, los autores de varias revisiones consideran que el efecto del ajo es clínicamente insignificante. Además, la mayoría de los estudios publicados después de 1995 no fueron concluyentes. El metanálisis más reciente (abril de 2009) examinó 13 estudios doble ciego controlados con placebo de buena calidad. En general, las pruebas no son concluyentes en cuanto al efecto de los extractos de ajo sobre los niveles de colesterol. Este meta-análisis incluye un estudio realizado en Estados Unidos con 192 sujetos y publicado en 2007. Tras 24 semanas de tratamiento, los resultados fueron negativos, a pesar de que la dosis era mayor que la probada en estudios anteriores. Un estudio más reciente realizado en Rusia con 42 hombres con colesterol alto descubrió que la toma de un suplemento de ajo durante 12 semanas redujo muy ligeramente los niveles de colesterol de los participantes.
  • Eficacia incierta Aterosclerosis. Una revisión publicada en 2001 analizó 10 estudios. Los autores observaron que el ajo, en forma de suplemento, reducía ligeramente la agregación plaquetaria, pero que su efecto sobre otros factores de la aterosclerosis no estaba claro (viscosidad de la sangre y formación de coágulos). Dos estudios no incluidos en esta revisión indicaron que el extracto de ajo envejecido contrarrestó la agregación plaquetaria inducida artificialmente.
  • Eficacia incierta Diabetes. Aunque los estudios en animales indican que los suplementos de ajo pueden tener un efecto hipoglucemiante, en general, los datos de los estudios en humanos no son concluyentes4,9,10. Sin embargo, según los investigadores chinos, el ajo tiene efectos antioxidantes y antiinflamatorios y previene o reduce la glicación, lo que lo convierte en un agente atractivo para frenar la progresión de las complicaciones de la diabetes.
  • Eficacia incierta Prevención de la recidiva del infarto. En 1989, unos investigadores alemanes publicaron los resultados de un estudio de tres años en el que participaron 432 sujetos que ya habían sufrido un infarto. Los sujetos que tomaron extracto de ajo tuvieron menos probabilidades de sufrir un segundo infarto y una tasa de supervivencia un 50% mayor que el grupo de control. Sin embargo, la calidad metodológica de este estudio es escasa y el análisis estadístico de los resultados es poco claro.
  • Eficacia incierta Prevención del cáncer. Numerosos estudios in vitro y en animales indican que los compuestos de azufre del ajo pueden tener un efecto anticancerígeno. En los años 90, varios estudios epidemiológicos establecieron una relación inversa entre el consumo de plantas de ajo (ajo, cebolla, puerro, etc.) y la incidencia de ciertos tipos de cáncer (estómago, colorrectal, próstata, etc.). Sin embargo, no hay pruebas clínicas suficientes para concluir que el ajo puede reducir el riesgo de cáncer en los seres humanos.

    Las pruebas epidemiológicas más convincentes se refieren a la prevención del cáncer colorrectal, aunque no todas estas pruebas están relacionadas con el consumo de ajo en la dieta. También hay algunos datos más limitados que indican un posible efecto preventivo del ajo contra el cáncer de próstata, esófago, laringe, boca, riñones y ovarios.

Precauciones

 

Contraindicaciones

No se conoce ninguna, excepto quizás para las personas con porfiria, una enfermedad muy rara del metabolismo de la sangre (ver Antecedentes).
Sin embargo, se recomienda evitar grandes cantidades de ajo (alimentos o suplementos) antes y después de la cirugía debido a sus efectos anticoagulantes, que pueden aumentar las hemorragias. Sin embargo, en las dosis dietéticas habituales (4 g al día), el ajo es seguro antes de la cirugía.

Efectos indeseables

Leves molestias gastrointestinales ocasionales tras el consumo excesivo de ajo.
Algunas personas pueden tener dificultades para digerir el ajo crudo.
Posibles reacciones cutáneas o de las mucosas por la aplicación tópica de ajo fresco.
El aliento de los consumidores de ajo desprende un olor que no siempre es apreciado. El consumo regular de ajo favorece la formación de enzimas que ayudan a minimizar estos olores. Comer perejil fresco también ayuda a reducir el mal aliento.

Interacciones

Con hierbas o suplementos

El ajo puede interactuar con otras hierbas o suplementos que diluyen la sangre o tienen efectos anticoagulantes.

Con medicamentos

Los efectos de los suplementos de ajo pueden ser aditivos a los de los medicamentos anticoagulantes o diluyentes de la sangre. Sin embargo, en sujetos sanos, el ajo no ha interactuado con la warfarina.

En las estanterías

Dado que las investigaciones identifican la alicina como uno de los principales componentes a los que se atribuyen algunos de los efectos terapéuticos de los bulbos de ajo y sus derivados, los fabricantes ofrecen cada vez más suplementos elaborados con extracto de ajo estandarizado para la alicina.

De hecho, la mayoría de las veces, lo que se estandariza en estos productos es el contenido de aliina. De hecho, el bulbo de ajo tal cual no contiene alicina. La alicina es un compuesto muy inestable que se forma cuando la aliina entra en contacto con una enzima, la alinasa. Esto ocurre cuando el ajo se aplasta o se corta.

Por tanto, más que hablar de un extracto estandarizado en alicina, deberíamos decir que es un extracto con potencial de alicina estandarizado. Así, un producto que contenga un 1,3% de aliina debería proporcionar normalmente una buena dosis de alicina, siempre que el fabricante se haya asegurado de que la alinasa, que está presente de forma natural en el bulbo, se almacene en el extracto para que se libere en el momento adecuado para permitir la producción de alicina.

Asimismo, el uso de comprimidos con recubrimiento entérico favorece la formación de alicina en el intestino y no en el estómago, donde es probable que sea destruida por los jugos gástricos, lo que permite que tenga una actividad sistémica. Este tipo de pastillas también reducen el olor que causa el mal aliento, ya que reducen el potencial de producción de alicina.

En general, los expertos consideran que un suplemento estándar debe aportar entre 3,6 mg y 5,4 mg de alicina por dosis y que debe ser gastrorresistente (o con recubrimiento entérico) y disolverse completamente antes de salir del intestino, ya que, de lo contrario, el mejor extracto sería totalmente ineficaz, como ha ocurrido en algunos estudios clínicos con resultados negativos.

 

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